Slavica Occitania

Naissance de l’historiographie russe - Naissance de l'historiographie Russe

[Sommaire du numéro]

Michel MERVAUD

Voltaire historien de la Russie : vérité ou histoire militante ?

Icône PDFTélécharger le PDF

Résumé

Voltaire a été le premier auteur étranger qui ait écrit un ouvrage historique sur la Russie. Pour l’Histoire de l’empire de Russie sous Pierre le Grand, il a accompli un travail considérable reposant en partie sur une documentation inédite. Dans cette œuvre, il reste fidèle à sa philosophie de l’histoire, dominée par le rôle décisif des grands hommes. Pour Voltaire, c’est Pierre le Grand qui a « civilisé » une Russie encore barbare. Toutefois, dans cette histoire, la part de la « civilisation » reste réduite. Le récit voltairien y est subordonné à la recherche de la vérité et du sens. Mais cela n’exclut ni un certain gauchissement des faits, ni de nombreuses erreurs factuelles, ni quelque manipulation des sources. Quant au chapitre sur la condamnation et la mort du tsarévitch Alexis, il témoigne du grand embarras de Voltaire et relève plus d’une habile rhétorique et du mythe que de la vérité. A mesure qu’il avance en âge, Voltaire est d’ailleurs de plus en plus engagé dans la propagande, et, dans ses rapports avec la Russie de Catherine II, l’action tend à se substituer à l’étude de l’histoire. Mais son Histoire de l’empire de Russie est sans conteste une œuvre de pionnier.

Abstract

Michel MERVAUD, Voltaire, historian of Russia

In writing the Histoire de l’empire de Russie sous Pierre le Grand, more perhaps than in the case of his other historical works, Voltaire produced a major work depending in part on unpublished documentation. He remains faithful in this work to his philosophy of history which focusses on the decisive role played by great men. For Voltaire, it was Peter the Great who « civilised » a still primitive Russia. In this history, however, the importance accorded to « civilization » is limited. More importance is given in Voltaire’s narrative to the search for truth and sense. But this does not exclude a certain deformation of the facts, numerous factual errors and some manipulation of his sources. The chapter on the condemnation and death of tsarevich Alexis shows Voltaire’s considerable embarrassment, based as it is more on skilful rhetoric than on truth. With the passing of the years, Voltaire became increasing engaged in propaganda ; and in his relationship with the Russia of Catherine the Great, action tends to take priority over the study of history. His Histoire de l’empire de Russie is however unquestionably a pioneering work.

Zusammenfassung

Мишель МЕРВО. Вольтер – историк России: истина или история, написанная активистом?

Вольтер был первым иностранным автором, написавшим исторический труд о России. Для своей «Истории Российской империи в царствование Петра Великого» он проделал значительную работу, частично опираясь на неизвестные ранее документы. В этом произведении он остаётся верен своему философскому взгляду на историю, в котором преобладает доминирующая роль выдающихся личностей. По мнению Вольтера, именно Пётр Великий «окультурил» бывшую ещё варварской Россию. Но в его истории «культурная» часть остаётся незначительной, сокращённой. Вольтеровское повествование подчинено поискам истины и смысла, что не исключает ни некоторого искажения фактов, ни многочисленных фактических ошибок, ни подтасовки источников. В главе о приговоре и смерти царевича Алексея чувствуется затруднительное положение Вольтера, и эта глава является скорее примером ловкой риторики и легенды, чем истины. Впрочем, с возрастом Вольтер становится всё в большей степени пропагандистом и в своих отношениях с Россией времён Екатерины Второй всё чаще подменяет действием изучение истории. И всё же его «История Российской империи» является безусловно книгой первопроходца.

Trad. Olga Cadars.

Pour citer ce document

Michel MERVAUD, «Voltaire historien de la Russie : vérité ou histoire militante ?», Slavica Occitania Numéro 28 - Naissance de l’historiographie russe, 2009, p. 229-259.