Slavica Occitania

Confrontations impériales (1812-1814) : évolution de l’identité et de l’image de la Russie dans le contexte européen - I. Le rôle des minorités de l'empire de la guerre contre napoléon

[Sommaire du numéro]

Daniel BEAUVOIS

La Lituanie et la Ruthénie blanche en 1812 : enjeux entre Alexandre Ier, Napoléon et les Polonais

Icône PDFTélécharger le PDF

Résumé

En 1812, la Lituanie ethnique et la plus grande partie de la Belarus n'appartenaient à l’Empire russe que depuis 19 ans, le reste (provinces de Vitebsk et Moguilev) que depuis 40 ans. Le retrait des Russes devant Napoléon s’explique beaucoup par ce fait : ils ne se sentaient pas vraiment chez eux avant Smolensk. Pour Napoléon, la méconnaissance des terres où il s’enfonçait était presque totale : les bonnes cartes manquaient, les rapports d’espions polonais n'étaient pas fiables. Les empereurs avaient tous deux besoin de recrues locales aguerries. Barclay avait eu le temps d’en lever, mais Napoléon ne rencontra pas de bonne volonté chez les propriétaires fonciers polonais qui dominaient ces régions. Les serfs eux-mêmes ne savaient rien de l’abolition du servage qui avait été proclamée dans le duché de Varsovie. La noblesse terrienne polonaise resta plus fidèle à Alexandre Ier que ne le prétendit une légende polonaise postérieure. De juin à octobre 1812, de nombreux Polonais du duché s'employèrent à imposer à Napoléon une restauration de l’Union polono-lituanienne de 1569, ce qui irritait les Français dont les soucis étaient tout autres. À son retour, Alexandre dut néanmoins feindre assez longtemps d’approuver ce projet, surtout pour gagner les esprits du duché.

On s’efforce de montrer, en analysant quelques-unes des directives des sept commissions (ministères) du Gouvernement provisoire de Lituanie, qu’elles allaient à l'encontre des attentes françaises et des instances « départementales », sans contact avec la population. Les archives croisées des dignitaires russes, polonais et français permettent une reconstitution des éphémères et fragiles projets qui, en six mois conduisirent, pour les Polonais et les Français, à une catastrophe, mais pour les Russes permirent d'établir pour un siècle le rattachement à l’Empire des « provinces polonaises », appelées, après 1831, les « gouvernements de l’Ouest ».

Abstract

Lithuania and White Ruthenia in 1812: issues between Alexander I, Napoleon and the Poles

In 1812, ethnic Lithuania and most of Belarus had only belonged to the Russian Empire for 19 years, the rest of it (the Vitebsk and Mogilev provinces) for 40 years. The withdrawal of the Russians facing Napoleon can be explained mainly by this fact: they didn't really feel at home before Smolensk. Napoleon hardly knew anything about the land in which he was “sinking”: he didn't have the right maps, the reports from the Polish spies were not reliable. The emperors needed both experienced and local recruits. Barclay had had time to recruit a few of them, but Napoleon didn’t meet any goodwill among Polish landowners who dominated these areas. Even the serfs knew nothing about the abolition of serfdom which had been proclaimed in the Duchy of Warsaw. The Polish landowning nobility remained more loyal to Alexander I than what is claimed in a subsequent Polish legend. From June to October 1812, many Poles from the Duchy fought to impose upon Napoleon a restoration of the 1569 Polish-Lithuanian Commonwealth, which irritated the French who had other worries. However, when he came back and for quite a long time, Alexander had to pretend he approved this project, especially to win the minds of the Duchy.

We’re striving to show, by analyzing some of the directive of the seven Lithuanian provisional Government committees (ministries), that they were going against the French expectations and "departmental" authorities, without contact with the population. By crossing archives from Russian, Polish and French dignitaries it’s possible to reconstruct the ephemeral and fragile projects which led in six months to a catastrophe for the Poles and the French, but allowed the Russians to incorporate the “Polish provinces” (called “the Western Governments” after 1831) to the Empire for a century.

Zusammenfassung

Литва и Белая Русь в 1812 г.: цели для Александра I, Наполеона и поляков

К 1812 году этническая Литва и самая большая часть Белоруссии принадлежали Российской Империи уже на протяжении 19 лет, остальная же часть (Могилевская и Витебская губернии ) на протяжении 40 лет. Отступление русских войск на восток во многом этим и объясняется: до самого Смоленска они чувствовали себя не совсем дома. Наполеон практически не знал земель, в которые вторгся: у него не было хороших карт и нельзя было доверять докладам польских шпионов. Оба императора нуждались в военных рекрутах. У Барклая было время, чтобы их мобилизовать, а Наполеон не встретил поддержки среди польских земельных собственников, которые преобладали в тех регионах. Сами крепостные ничего не знали об отмене крепостного права в герцогстве Варшавском. Польские помещики этих регионов, которым Александр I оставил всё их имущество, оставались верными ему в значительно большей степени, чем утверждали позднейшие польские легенды. Однако много поляков из герцогства Варшавского с июня по октябрь 1812 г. старались заставить Наполеона возобновить польско-литовскую унию, подписанную в 1569 г., что очень раздражало французов, которые преследовали совсем иные цели. После своего возвращения Александр Первый довольно долго должен был однако поддерживать этот план, чтобы завоевать симпатию поляков из герцогства.

Автор статьи старается показать, анализируя некоторые директивы семи министерских комиссий временного правительства Литвы, что эти мечты были далеки от желаний Наполеона и местного населения. Архивы русских, польских и французских сановников позволяют реконструировать эфемерные проекты, которые за шесть месяцев привели поляков и французов к катастрофе, в то время как русским удалось обеспечить на целое столетие присоединение к своей империи « польских губерний », названных после 1831 г. « западными губерниями ».

Pour citer ce document

Daniel BEAUVOIS, «La Lituanie et la Ruthénie blanche en 1812 : enjeux entre Alexandre Ier, Napoléon et les Polonais» in Irène Semenoff-Tian-Chansky-Baïdine (éd.) Confrontations impériales (1812-1814) : évolution de l’identité et de l’image de la Russie dans le contexte européen, Slavica Occitania, Numéro 39, 2014, p. 37-62.