Slavica Occitania

Autour de Nicolas Roerich : art, ésotérisme, orientalisme et politique

[Sommaire du numéro]

Claudine Cohen

De l’Âge de pierre au Sacre du printemps. La préhistoire dans l’œuvre de Nicolas Roerich (1895-1917)

Résumé

L’œuvre du peintre, archéologue et écrivain russe Nicolas Roerich (1874-1947) est peut-être, parmi toutes les tentatives pour représenter la préhistoire au tournant du xxe siècle, celle qui est allée le plus loin dans la volonté de rejoindre par l’art le passé profond de l’humanité. Elle s’inscrit à la fois dans la mouvance des courants slavophiles et populistes russes de la fin du xixe siècle, et dans une mystique des origines, qui puise dans la préhistoire du Néolithique et de l’Age du Bronze russes la mythologie d’un « Âge de pierre » où s’enracinent l’art, le folklore et l’identité des peuples slaves.
Sous l’influence notamment de Vladimir Stassov, l’œuvre peinte de la première partie de la vie de Roerich rejoint les courants artistiques russes du « Siècle d’argent » qui explorent la profondeur des temps et les cultures anciennes et populaires. Elle s’inspire aussi d’artistes français, primitivistes comme Derain, Gauguin et Matisse, symbolistes comme Puvis de Chavannes et Odilon Redon. Elle s’inscrit enfin dans la mouvance des peintres de préhistoire, français comme Paul Jamin et Fernand Cormon et russes comme Viktor Vasnetsov. À partir de ces sources multiples, Roerich élabore une œuvre qui participe des révolutions esthétiques de ce tournant du siècle, mais manifeste aussi sa singularité, tant par ses choix formels que par ses thèmes et en ce qu’elle assigne à l’archéologie, singulièrement l’archéologie préhistorique, un rôle idéologique à part entière.
La réalisation de l’argument, des décors et des costumes pour le ballet le Sacre du printemps (1913) prolonge ces choix esthétiques et idéologiques. L’argument du livret, l’esthétique des décors et des costumes, conjugués avec la musique iconoclaste de Stravinsky enracinée dans les thèmes populaires russes, et avec les chorégraphies audacieuses de Nijinsky, exalte en un spectacle total et en un rituel vécu la célébration de l’ « Âge de la Pierre » confondu avec les origines des peuples Slaves.

From Stone Age to the Rite of Spring. Primitivity and prehistory in Nicholas Roerich’s Work (1895-1917)

Abstract

Among the various attempts to represent prehistory at the turn of the 20th century, the work of Russian painter, archaeologist and writer Nicholas Roerich (1874-1947) is perhaps the one which went furthest in the attempt to reach the deep past of humanity through art. This attempt is doubly inscribed in the late 19th century Russian Slavophil and Populist movement, and in a mystics of origins, which draws from the Neolithic and Bronze Age of Russia a mythology of the "Stone Age", in which art, folklore and the identity of the Slavic peoples would be rooted.

Under the influence of art critic and scholar Vladimir Stassov, Roerich’s early painted work joins Russian artistic trends which translate art’s aspirations to the renewal of its academic norms by exploring the depths of time and popular cultures. It also bears the influence of French artists, primitivists like Derain, Gauguin and Matisse, and symbolists such as Puvis de Chavannes and Odilon Redon. Finally it joins the movement of prehistoric painting, initiated in French by Paul Jamin and Fernand Cormon and in Russia by Viktor Vasnetsov.

From these multiple sources, Roerich developed a personal style that participated in the aesthetical revolutions of the turn of the century, but manifested its singular character, both through its formal choices and themes, and by assigning to archeology, namely prehistoric archeology, an ideological and cultural role in its own right.

Roerich’s work on the argument, stage settings and costumes for the ballet The Rite of Spring (first performed in Paris on May 29th, 1913) extends these aesthetic and ideological choices. The libretto's argument, the painted decors and the costumes, combined with Stravinsky's iconoclastic music also rooted in popular Russian themes, and Nijinsky's daring choreography, exalt in a total spectacle and ritual performance the celebration of the “Stone Age” mingled with the origin of the Slavic peoples.

От «каменного века» к «Весне священной». Доисторический период в творчестве Николая Рериха (1895-1917)

Peзюмe

Среди всех, кто пытался осмыслить доисторический период на рубеже нового XX-го века, русский художник, археолог и писатель Николай Рерих (1874-1947) зашёл, возможно, дальше всех в своём стремлении проникнуть с помощью искусства в далёкое прошлое человечества. В этом он вдохновляется одновременно славянофильским и народническим движением в России в конце XIX-го века и мистикой происхождения, открывающей в доисторическом периоде неолита и «бронзового века» мифологию «каменного века», где берут начало искусство, фольклор и самосознание славянских народов.
В частности, под влиянием Владимира Стасова живопись Рериха первого периода становится частью художественных течений «серебряного века», погружавшихся в глубину веков древних народных культур. В этот период Рерих также находится под влиянием французских художников : примитивистов Дерена, Гогена и Матисса и символистов Пюви де Шаванна и Одилона Редона. Наконец, своей ранней живописью он вписывается и в движение художников, изображавших доисторический период, таких как французы Поль Жамен и Фернан Кормон, а также русский Виктор Васнецов. Сочетая в себе эти разные источники, произведения Рериха вносят значимый вклад в эстетическую революцию на рубеже веков и в то же время обнаруживают его индивидуальность. Она проявляется как в живописной манере, так и в выборе тем, а также в той важной идеологической роли, которая отводится археологии, в особенности доисторического периода. Работая над либретто, костюмами и декорациями для балета «Весна священная» (1913) Рерих продолжает утверждать этот идеологический и эстетический выбор. Либретто, эстетика декораций и костюмов вместе с иконоборческой музыкой Стравинского, уходящей своими корнями в русские народные темы, вкупе со смелой хореографией Нижинского воспевают в тотальном спектакле ритуал празднования «каменного века», в котором теряются истоки славянских народов.

Pour citer ce document

Claudine Cohen, «De l’Âge de pierre au Sacre du printemps. La préhistoire dans l’œuvre de Nicolas Roerich (1895-1917)», Slavica Occitania Numéro 48 - Autour de Nicolas Roerich : art, ésotérisme, orientalisme et politique, 2019, p. 63-101.