Slavica Occitania

Autour de Nicolas Roerich : art, ésotérisme, orientalisme et politique

[Sommaire du numéro]

Andrei Znamenski

L’Union sacrée de l’Est : la Grande Dépression, le New Deal et l’utopie spirituelle de Nicolas Roerich et de Henry Wallace

Résumé

L’histoire des relations entre le peintre russe Nicolas Roerich (1874-1947) et le ministre américain de l’agriculture Henry Wallace (1888-1965) est une source considérable d’informations pour qui étudie les utopies sociales et spirituelles. Cet article porte donc sur le partenariat spirituel qui lia les deux hommes et permit de créer ce que l’on a appelé l’« Union sacrée de l’Est », connue également sous le nom de « Plan grandiose ». Entre 1933 et 1935, le ministère de l’Agriculture des États-Unis Wallace finança une expédition botanique en Mandchourie et en Mongolie-Intérieure, officiellement pour chercher des plantes résistant à la sécheresse, dont il confia la direction à Nicolas Roerich. Une fois sur place, ce dernier tenta de tirer profit de diverses prophéties locales et de la situation politique instable dans la région, pour, comme le montrent les documents, créer au cœur de l’Asie une utopie théocratique fondée sur des idées provenant de la théosophie et du bouddhisme.
Il existe deux points de vue divergents sur l’aventure en Mandchourie de Roerich et de Wallace. Ou bien les apologistes de ces deux personnages mentionnent brièvement cette expédition botanique, ou bien ils la présentent comme un événement de nature strictement scientifique relevant des études de botanique et folklore. A contrario, leurs détracteurs voient dans cette expédition un complot fomenté par Roerich et relevé d’une pointe d’espionnage, Wallace apparaissant comme un homme naïf tombé sous l’influence d’un gourou russe maléfique. L’analyse des documents publiés et ceux désormais accessibles nous permet de porter un autre regard sur cette expédition botanique à caractère politico-spirituel. Pour comprendre les motivations de Roerich et de Wallace, il faut avant tout replacer leur « Plan grandiose » dans le contexte historique de l’entre-deux-guerres, une époque marquée par des expériences politiques aventureuses, par la quête d’un chef censé sauver le peuple des maux spirituels et sociaux et par la foi en un pouvoir gouvernemental fort comme dans les possibilités infinies de la science. Si l’on étudie l’expédition de Roerich et de Wallace sous ce prisme, alors elle s’inscrit tout naturellement dans l’atmosphère spirituelle de l’époque.

The Sacred Union of the East: Great Depression, New Deal, and Roerich-Wallace Spiritual Utopia

Abstract

The activities of Russian émigré painter Nicholas Roerich (1874–1947) and US Secretary of Agriculture Henry Wallace (1888–1965) provide rich material for a student of social and spiritual utopias. In my paper, I focus on an intriguing aspect of their activities: a spiritual and geopolitical project they referred to as the Great Plan or the Sacred Union of the East. Sponsored by Wallace, between 1933 and 1935, Roerich embarked on a botanical expedition to Manchuria and Inner Mongolia, searching for draught resistant plants and simultaneously seeking to launch in those areas a theocracy built on Buddhist and Theosophical ideas. While some authors downplay the spiritual and geopolitical aspects of that expedition, others debunk it as a cunning scheme. Using documentary records that became recently available to researchers, I suggest that we look at the Manchurian expedition from a new angle. If one puts Roerich and Wallace in the historical context of the interwar period, their botanical expedition with a spiritual and geopolitical twist will not appear as an aberration but rather a natural manifestation of the idealistic social engineering mindset prevailing at that time. I show that the Wallace-Roerich venture perfectly fit the high modernity spirit of that time, which was heavily informed by ideas of extreme statism, scientism, and various reckless social and political experiments. In fact, the Manchurian event gives us a small insight into the utopian idealism that dominated the minds of Western intellectual and political elites in the 1920s and the 1930s.

"Священный союз Востока": Великая депрессия, "новый курс" и духовная утопия Рериха-Уоллеса

Peзюмe

Деятельность русского художника Н. Рериха (1874-1947) и министра сельского хозяйства США Г. Уоллеса (1888-1965) предоставляет богатый материал для исследователя социальных и духовных утопий. Данная статья посвящена их духовному партнерству, которое было направлено на создание так называемого “Священного союза Востока", также известного как "Великий план". С 1933 г. по 1935 г. Уоллес финансировал ботаническую экспедицию под руководством Рериха, командированную министерством сельского хозяйства в Манчжурию и Внутреннюю Монголию официально на поиски засухоустойчивых растений. Приехав на место, Рерих искусно использовал местные религиозные пророчества и нестабильную политическую ситуацию, чтобы, как показывают документы, построить в самом сердце Азии теократическую утопию, основанной на идеях теософии и буддизма. В литературе существует две оценки манчжурской авантюры Рериха-Уоллеса. Апологеты этих двух деятелей или упоминают мимоходом ботаническую экпедицию, или рисуют ее как сугубо научно-ботаническое и научно-фольклорное мероприятие. Авторы, которые относятся критически к Рериху и Уоллесу, наоборот, рассматривают это событие как некий заговор Рериха, даже со шпионским оттенком, а Уоллес представляется в виде наивного чудака, попавшего под влияние зловещего русского гуру. Анализируя ставшие доступными опубликованные документы, я предлагаю новый взгляд на указанную ботаническую экспедицию с политико-духовным акцентом. Чтобы понять мотивы Рериха и Уоллеса, нам прежде всего надо вписать их "Великий план" в исторический контекст межвоенного периода. Это время было отмечено авантюрными политическими экспериментами, поисками вождя-спасителя от духовных и социальных бед, верой в сильную государственную власть и безграничные возможности науки. Если посмотреть на экспедицию Рериха-Уоллеса под этим углом, то она самым естественным образом вписывается в духовную атмосферу того времени.

Pour citer ce document

Andrei Znamenski, «L’Union sacrée de l’Est : la Grande Dépression, le New Deal et l’utopie spirituelle de Nicolas Roerich et de Henry Wallace», Slavica Occitania Numéro 48 - Autour de Nicolas Roerich : art, ésotérisme, orientalisme et politique, 2019, p. 387-416.