Slavica Occitania

1917 : les révolutions russes, le chantier d’une nouvelle culture ? - III. IMAGES ET MOTIFS RÉVOLUTIONNAIRES DANS LES ARTS ET LA LITTÉRATURE

[Sommaire du numéro]

Edward Waysband

L’époque est prophétique : la Bible dans la poésie de la Révolution

Résumé

Les images de la mythologie gréco-latine sont les éléments traditionnels de la littérature moderniste russe. Cependant, dans les premières années du XXe siècle, à l’heure des cataclysmes politiques et sociaux, l’imaginaire biblique nourrit la création des poètes et devient la principale clé d’interprétation de la révolution de 1917. Le processus d’archaïsation instantanée est considéré comme un retour à une époque antédiluvienne. Les épisodes de la Genèse, la chute du paradis, le déluge, la tour de Babel, l’exode et la terre promise entrent en résonnance avec les événements contemporains et leur donnent une dimension prophétique. La lecture comparative entre la Bible et l’histoire inscrit l’avènement du régime bolchevique dans une finalité divine, tandis que la lecture contrastive interprète la Révolution comme une rupture téléologique.

The Era is Prophetic : The Bible in the Poetry of the Revolution

Abstract

Images from ancient mythology and literature were predominant mythopoetic components of Russian modernist poetry. Global historical cataclysms of the first decades of the twentieth century, however, prompted Russian poets to turn to biblical imagery. Influenced by revolutionary upheavals, poets began to interpret contemporary events through the prism of biblical archetypes. My essay discusses a number of biblical images that attained special actuality in the period of « wars and revolutions », 1914-1922. WWI and the Civil War were depicted through the imagery of the fratricidal Cain and Abel story. The 1917 revolutions were widely perceived through the imagery of major biblical events – creation, the Deluge, or the Exodus. The aim of the revolutions was often associated with the imagery of the Garden of Eden, and, accordingly, the generation of the revolution was associated with Adam and Eve. An axiologically opposite vision of the Bolshevik revolution likewise employed biblical imagery : the pre-revolutionary world was portrayed as Paradise lost, while « the fall into sin », fratricides, and attempts to build the tower of Babel came in its wake. My paper also discusses the transformations in the self-perception of many Russian modernist poets under the influence of revolutionary events. The typological vision of contemporary times as equivalent to biblical times actualized the figure of the biblical prophet as a prototype for a modern Russian poet.

Время пророчеств : Библия и поэзия революции

Peзюмe

Основным мифопоэтическим компонентом русской модернистской поэзии были образы из античной мифологии и литературы. Однако глобальные исторические катаклизмы первых десятилетий ХХ-го века способствовали обращению поэтов к библейским образам. Под воздействием революционных преобразований поэты стали интерпретировать современные события сквозь призму библейских архетипов. Именно в « период войн и революций » 1914-1922 гг. в литературе приобретает особую актуальность библейская история Каина и Авеля как архетипа для происходящих братоубийственных конфликтов; революция тематезируется в качестве нового сотворения мира, всемирного потопа или выхода из египетского рабства в обетованную землю свободы. Эта земля свободы часто ассоциировалась с образом библейского рая, и соответственно его жители воспринимались новыми Адамом и Евой. Или напротив – дореволюционный мир начинал восприниматься как « потерянный рай », на смену которому пришло время « грехопадения », « братоубийства » и попыток построения новой « Вавилонской башни ». В данной статье рассматриваются также изменения в самовосприятии многих модернистских поэтов под влиянием революционных событий. Типологическое сравнение современных времен с библейскими актуализировало фигуру библейского пророка как наиболее подходящего прототипа для современного российского поэта.

Pour citer ce document

Edward Waysband, «L’époque est prophétique : la Bible dans la poésie de la Révolution» in Caroline Bérenger (éd.) 1917 : les révolutions russes, le chantier d’une nouvelle culture ?, Slavica Occitania, 51, 2020, p. 267-280.