Slavica Occitania

Figures d’exil entre Russie, Occident et Orient - IV. Exil et espionnage

[Sommaire du numéro]

Dany Savelli

« Un homme d’origine russe, à la nationalité douteuse et avec un passeport français » : Nicolas Roerich entre jeux et enjeux de l’apatridie

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Résumé

« Un homme d’origine russe, à la nationalité douteuse et avec un passeport français » :

Nicolas Roerich entre jeux et enjeux de l’apatridie

Cet article est le fruit d’une enquête menée autour d’une question d’un intérêt a priori limité : avec quels documents d’identité le peintre et mystique Nicolas Roerich (1874-1947) voyagea-t-il après quitté la Russie au printemps 1917 ? Au-delà des réponses apportées par les archives américaines, françaises, russes et surtout britanniques (oui, Roerich obtint à Paris un passeport Nansen, oui, il fut détenteur, à partir de 1930, d’un « vrai » passeport français, non, il n’eut jamais la nationalité française), se donne à voir le mode opératoire qui fut celui du peintre sur la scène internationale : la constitution d’un réseau composé de personnalités influentes et un recours impressionnant aux média lui permirent de jouir de passe-droits importants, notamment une liberté de mouvement assez stupéfiante. De fait, l’infiltration politique, diplomatique et médiatique mise au jour ici apporte des éléments non négligeables pour l’étude de la dérive sectaire décevable dans l’Agni Yoga, le mouvement religieux fondé par le peintre et sa femme Elena à New York en 1920. Elle est également l’occasion d’éclairer une des plus fascinantes « utopies de l’émigration ». En effet, bien davantage que la théosophie de Mme Blavatsky, l’exil et l’apatridie pourraient avoir été à l’origine d’un choc fondamental qui engagea Nicolas et Elena Roerich sur une voie à la fois utopique et épique visant à sauver, reconquérir et bâtir le pays perdu. Autrement dit, le présent article suggère que le « fait de l’émigration », tout autant que le fait religieux, doit être pris en compte pour analyser l’utopie conçue par Elena et Nicolas Roerich.

Abstract

«A man of Russian birth, of doubtful nationality and with a French passport»:

Nicholas Roerich and how he played with his incomprehensible status

The present article is the result of an investigation into a question which seems of limited interest at first glance: what identity documents did the painter and mystic Nicholas Roerich (1874-1947) use when travelling after he left Russia in the spring of 1917? Leaving aside the answers given by the American, French, Russian and above all the British archives (yes, Roerich did get a Nansen passport in Paris, yes, he did obtain a “true” French passport in 1930, no, he never obtained French nationality), leaving aside these assertions, one should look at the painter’s strategy on the international scene. He built up a network of influential and well-known figures and made impressive use of the media, which allowed him to enjoy special privileges and, in particular, rather astonishing freedom of movement. De facto, the political, diplomatic and media infiltration which is reported in this article brings valuable information about the sectarian excesses one can notice in the religious movement created by the painter and his wife in New York in 1920, the Agni Yoga. It is also an opportunity to shed light on one of the most intriguing utopias of Russian emigration. Being outside their homeland and having lost their nationalities, may well have been the cause, far more than Mme Blavatsky’s theosophy, of a tremendous shock which encouraged Nicholas and Elena Roerich on a utopian and epic path, aiming to save, recapture and build the lost country. In other words, the present article suggests that the “migratory fact”, as much as the religious fact, must be considered to analyse Elena and Nicholas Roerich’s utopia.

Peзюмe

«Человек русского происхождения, сомнительной национальности и при французском паспорте» : Николай Рерих и дилемма гражданства

Предлагаемая статья является результатом исследования, которое на первый взгляд не представляет особенного интереса, а именно : под какими документами путешествовал за границей художник и мистик Николай Рерих (1874-1947) весной 1917 года? Очевидно, что помимо информации полученной из американских, французских, русских, и особенно британских архивов (да, правда, Рерих получил в Париже паспорт Нансена, да, с 1930 года у него был настоящий французский паспорт, но нет, он никогда не имел французскогo гражданствa) можно проследить тактику поведения художника на международной сцене. Ведь именно создание сети влиятельных связей и впечатляющее использование средств массовой информации позволили ему получить массу привилегий и, в частности, практически неограниченную свободу передвижения. В связи с этим политические, дипломатические и медиатические подоплеки, рассматриваемые здесь, вносят новые важные элементы для более осмысленного понятия сектарного экцесса в Агни Йоге (Живой Этике) - религиозного движения, созданного художником и его супругой Еленой в Нью-Йорке в 1920 году. Также нам представляется возможность изучить одну из самых захватывающих « эмигрантских » утопий, так как, в отличии от теософии госпожи Блаватской, эмиграция и скитание направили Николая и Елену Рериха на путь одновременно утопический и эпический, чтобы воссоздать, сохранить и сберечь потерянную Родину. Иначе говоря, данная статья предполагает, что параллельно с религиозным аспектом, фактор эмиграции играет решаюшую роль в анализе утопии, созданной Еленой и Николаем Рерих.

Trad. en russe : Irina Kantarbaeva-Bill

Pour citer ce document

Dany Savelli, «« Un homme d’origine russe, à la nationalité douteuse et avec un passeport français » : Nicolas Roerich entre jeux et enjeux de l’apatridie» in Irina Kanterbaeva-Bill et Danièle Beaunegray (éd.), Figures d’exil entre Russie, Occident et Orient, Slavica Occitania, 37, 2013, p. 223-258.