Slavica Occitania

Confrontations impériales (1812-1814) : évolution de l’identité et de l’image de la Russie dans le contexte européen - IV. La construction de l'image interne de la Russie à partir de 1812

[Sommaire du numéro]

Catherine LEMAGNEN

Aux origines de la narodnost’ : le rôle de la campagne de Russie dans la construction d’une identité nationale russe

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Résumé

Parmi les publications consacrées à l’analyse du concept de narodnost’ dans la pensée et la littérature russes, un certain nombre d’études, principalement soviétiques, soulignent le lien étroit qui existe entre la Guerre patriotique de 1812 et l’émergence d’une identité nationale russe, prototype de la nationalité (narodnost’). Or, si son existence semble être attestée dès 1806 sous la plume de S. P. Jikharev, le terme de narodnost’ ne se rencontre pas couramment avant les années 1820. Pour les écrivains et publicistes de 1812, la construction d’une identité nationale russe passe avant tout par l’exaltation d’un patriotisme fédérateur face à la Grande Armée. Pourtant, ce sont bien les éléments constitutifs de ce patriotisme qui dessinent les contours de ce que recouvrira, par la suite, le concept de narodnost’ : sur le plan lexical, les termes clés de « peuple » (narod), « Russes » (rossijane, rossy, russkie), « patrie » (otečestvo) ou encore des expressions telles que « Dieu russe » (russkij Bog), « esprit national » (narodnyj dux), sont les vecteurs d’idées qui, sur le plan thématique, confrontent le particularisme historique et spirituel de la Russie à l’identité de l’envahisseur occidental. Aussi n’est-il pas inintéressant de revenir sur ces éléments constitutifs du patriotisme de 1812 tel qu’il apparaît dans les principaux journaux de l’époque pour comprendre la nature de l’identité nationale russe se dessinant au lendemain de la campagne de Russie.

Abstract

At the origins of the narodnost’ (nationality): the role of the Russian campaign of 1812 in the construction of Russian national identity

Among the publications devoted to the analysis of the concept of narodnost’ in Russian thought and literature, a number of mainly Soviet studies underline the close link that exists between the Patriotic War of 1812 and the emergence of the Russian national identity, prototype of the concept of nationality (narodnost’). Now, if the existence of the term seems to be attested as early as 1806 under the pen of S. P. Zhikharev, narodnost’ is not commonly found before the 1820s. For writers and publicists of 1812, the construction of a Russian national identity is first manifested by the exaltation of a unifying patriotism against the Grande Armée. Yet, it is the constituent elements of this patriotism that outlines the contours of what will constitute the concept of narodnost’ : on the lexical plan, the key terms « people » (narod), « Russian » (rossijane, rossy, russkie), « motherland » (otečestvo) or expressions such as « Russian God » (russkij Bog), « national spirit » (narodnyj dux) are the vectors of ideas which thematically confront the Russian historical and spiritual specificity and the identity of the Western invaders. It is therefore interesting to revisit these elements of patriotism of 1812 as it appears in the main newspapers of the time in order to understand the nature of the Russian national identity that emerges in the wake of the Russian campaign of 1812.

Peзюмe

К источникам народности : роль Великой Отечественной войны в формировании русской национальной идентичности

В некоторых публикациях, посвященных понятию « народности », подчёркивается связь между Великой Отечественной войной 1812 года и появлением « народности » в смысле русской национальной идентичности. Об этой связи упоминают некоторые советские научные работы. Однако интересно заметить, что само слово « народность », хотя уже и находится в « Записках » С.П. Жихарева 1806 года, редко употребляется в русской речи до 1820 годах. Писатели и публицисты 1812 года возхваляли патриотизм, который обьединял русские силы против врага – Grande armée – и, таким образом, оказался основой для дискуссий о русской национальной идентичности. Именно разные черты этого патриотизма и стали основой того, что позже стали называть « народностью ». Например такие слова как « народ », « Россияне », « Россы », « Русские », « Отечество », « Русский Бог », « народный дух », очень часто используемые писателями 1812 года, символизировали историческое и духовное лицо России, которое противопоставлялось лицу иностранного агрессора. Для того, чтобы понять сущность русской национальной идентичности, возникшей во время наполеоновских войн, необходимо обратиться к этим определённым чертам патриотизма, которые проявлялись в публицистики этой эпохи.

Pour citer ce document

Catherine LEMAGNEN, «Aux origines de la narodnost’ : le rôle de la campagne de Russie dans la construction d’une identité nationale russe» in Irène Semenoff-Tian-Chansky-Baïdine (éd.), Confrontations impériales (1812-1814) : évolution de l’identité et de l’image de la Russie dans le contexte européen, Slavica Occitania, 39, 2014, p. 197-217.