Slavica Occitania

Naissance de l’historiographie russe - Naissance de l'historiographie Russe

[Sommaire du numéro]

Alexandre KAMENSKI

Gerhard Friedrich Müller : aux sources de la science historique russe

Icône PDFTélécharger le PDF

Résumé

Cet article se propose d’apprécier le rôle de G.F. Müller dans le développement de l’étude historique en Russie. C’est au XVIIIe siècle qu’apparaît, grâce aux réformes pétroviennes fondées sur les idées européennes de la philosophie de la raison, l’étude de l’histoire en tant que science. Les réformes ont changé la nature de l’État russe et annoncé le début d’une nouvelle ère, présentée comme le début de l’Histoire véritable. Müller fit partie de ces jeunes érudits occidentaux (principalement Allemands) qui arrivèrent en Russie en 1725 pour travailler à la toute nouvelle Académie des sciences russe. Comme ses collègues, Müller apporta son expérience et sa connaissance de la science européenne, mais sa tâche fut très particulière dans la mesure où il dut travailler dans un domaine où personne n’avait la moindre expérience. Il eut à définir ce qu’était l’histoire russe, quels étaient les principaux problèmes, trouver les sources à étudier et les manières de les exploiter, tout en sachant qu’elles étaient très différentes de celles que l’on connaissait à l’ouest. Müller fut le premier à travailler systématiquement avec des documents d’archives et il écrivit un grand nombre de livres et d’articles qui servirent de point de départ dans de nombreux domaines encore d’actualité, comme l’histoire des villes russes, de la noblesse russe, du Temps des Troubles, de la Sibérie, des chroniques russes, etc. Il fut aussi le premier à donner une description savante et une analyse critique des principaux types de sources pour l’étude de l’histoire russe. Si l’on compare Müller à certains de ses contemporains, ce dernier peut donner l’impression de ne pas être un érudit de premier plan dans la mesure où il n’a pas essayé d’écrire une histoire générale de la Russie, et par là même, semble ne pas avoir de conception originale de l’histoire Russe. Mais en tant qu’érudit et auteur de livres et articles thématiques, Müller est beaucoup plus proche de notre époque, la plupart de ses écrits n’ayant pas perdu leur valeur, contrairement à la plupart des histoires générales écrites au XVIIIe siècle. En fait, Müller fut le premier historien professionnel à avoir beaucoup contribué à faire de l’histoire russe non plus une collection de faits curieux, mais un domaine de connaissances et de recherches universitaires.

Abstract

Alexandre KAMENSKI, Gerard Friedrich Müller: at the Outset of the Russian Historic Scholarship The paper aims at defining the role of G. F. Müller in the formation of Russian Historic Scholarship. Science as a specific sphere of public activity first appeared in Russia in the 18th century due to the Petrine reforms based on the ideas of rational European philosophy. The reforms changed the nature of the Russian state and announced the beginning of a new era claimed as the beginning of real History. Müller was among those young European scholars (mostly German) who came to Russia in 1725 to work at the newly founded Russian Academy of Sciences. As well as his colleagues Müller brought with him practices and knowledge of the European science but his task was very specific as he had to work in the field where nobody had any previous experience. He had to define the subject of Russian history, its main research problems, sources to study and methods of treating them as far as they were very different from those known in the West. Müller happened to be the first to work systematically with Russian archival records and he wrote a number of books and articles that laid basis of several main thematic fields that exist up till now, like history of Russian towns, of Russian nobility, of the Time of Troubles, of Siberia, of Russian chronicles, etc. He was also the first to give a scholar description and critical analyses of the main groups of sources for Russian history.

When compared to some of his contemporaries Müller may seem to be a scholar of a lesser scale as far as he did not attempt at writing a general history of Russia and thus seems not to have an original concept of Russian history of his own. But as a type of a scholar and author of thematic books and articles Müller is much closer to our times, many of his works have not lost their significance while most of the general histories written in the 18th century did. In fact Müller was the first Russian professional historian who greatly contributed to converting Russian history from just a collection of curious didactic facts to a sphere of scholar knowledge and research work.

Zusammenfassung

Александр КАМЕНСКИЙ. Герард Фридрих Мюллер: у истоков русской исторической науки.

В этой статье оценивается та роль, которую сыграл Г.Ф. Мюллер в изучении истории в России. История как наука формируется в 18-ом веке, благодаря петровским реформам, основанным на европейских идеях философии разума. Реформы изменили природу Российского государства и возвестили новую эру, представляемую как начало настоящей истории с большой буквы. Мюллер был одним из тех молодых западных эрудитов (в основном немцев), кто приехал в Россию в 1725 году чтобы работать в только что основанной Академии наук. Как и его коллеги, Мюллер привнёс свой опыт и знание европейской науки, но его задача была особой из-за того, что он работал в области, где ни у кого ещё не было опыта. Он должен был определить, что такое русская история, каковы её основные вопросы, найти источники и метод изучения, учитывая при этом их сильное отличие от тех, что были известны на Западе. Мюллер первым начал систематически работать с архивными документами и написал большое количество книг и статей, послуживших отправной точкой во многих областях, по-прежнему актуальных, таких например, как история русских городов, русского дворянства, Смутного времени, Сибири, русских летописей и т.д. Мюллер первым дал научное описание и сделал критический анализ основных видов источников для изучения русской истории. Если сравнить Мюллера с некоторыми его современниками, он может показаться учёным не первой величины из-за того, что он не попытался написать общую историю России, а значит, не имел своей собственной концепции русской истории. Но как учёный и автор книг и тематических статей, Мюллер намного ближе нашей эпохе, большинство его трудов не потеряли своей ценности в отличие от значительной части общих историй, написанных в 18-ом веке. Действительно, Мюллер был первым профессиональным историком, способствовавшим тому, что русская история перестала быть собранием любопытных фактов и превратилась в область науки и университетских исследований.

Trad. Olga Cadars.

Pour citer ce document

Alexandre KAMENSKI, «Gerhard Friedrich Müller : aux sources de la science historique russe» in Stéphane Viellard (éd.) Naissance de l’historiographie russe, Slavica Occitania, 28, 2009, p. 73-88.